NUESTRA HISTORIA

En 1917, y a más de 9.000 Km. de distancia, dos empresarios que no se conocían, pero que tuvieron la misma visión de futuro, crearon dos fundiciones que dieron origen a lo que hoy es ME Elecmetal.

En 1917, en Santiago de Chile, el empresario chileno Emilio Orrego Luco fundó la Compañía Electrometalúrgica S.A. (Elecmetal) instalando el primer horno de arco eléctrico de Latinoamérica. La compañía se dedicó en sus inicios a fabricar repuestos de acero para la agricultura, minería, industria y ferrocarriles.

En el mismo año, el empresario norteamericano Sheldon Wood, que había estudiado Ingeniería en Minas en la Universidad de Minnesota, fundó Minneapolis Electric Steel Castings Co. (ME) y, al igual que su par chileno, también decidió construir una fundición usando la última tecnología disponible: El horno de arco eléctrico.

En 1959, Elecmetal estableció una alianza estratégica con ESCO®, de Oregon, Estados Unidos, líder mundial en elementos de desgaste para movimiento de tierra. La experiencia en diseño de ESCO®, junto con la experiencia en fabricación de Elecmetal, se unieron para proveer al mercado chileno con piezas para movimiento de tierra de la más alta calidad disponible.

Por su parte, hasta los años 1960’s ME fue principalmente un proveedor de piezas de acero fundido para empresas dedicadas a la fabricación de maquinaria utilizada en ferrocarriles, construcción de caminos, minería y válvulas de presión. En 1967, la compañía fabricó su primer revestimiento para molino minero, el cual fue todo un éxito, dando pie con ello a un cambio de estrategia: La empresa decidió concentrarse y especializarse en la fabricación de componentes de desgaste resistentes a la abrasión y al impacto para uso en el procesamiento de minerales, específicamente revestimientos para molinos y cóncavas para chancadoras.

Los años 70 trajeron consigo varios cambios, tanto para Elecmetal como para ME. En 1970, la familia Wood vendió la empresa a Evans Products Co., mientras que en 1976 Elecmetal pasó a formar parte del Grupo Claro, importante conjunto de empresas con negocios en acero, viñas, envases y comunicaciones.

También en 1976, ME construyó una nueva fundición en Duluth, estado de Minnesota, Estados Unidos, para estar más cerca de los clientes procesadores de mineral de hierro. Nuevamente, la empresa utilizó la tecnología más avanzada: El sistema de moldeo por vacío.

En 1987, ME fue adquirida por el joint venture formado por Armco Inc., de Pittsburgh, Pensilvania, Estados Unidos, y Stelco Inc. de Hamilton, Ontario, Canadá, pasándose a llamar ME International.

En 1992, Armco Grinding Systems fue comprada por GS Technologies (GST), por lo tanto, los nuevos dueños de ME International fueron Stelco y GST.

En 1994, ME International compró  una fundición ubicada en Tempe, estado de Arizona, Estados Unidos, como una forma de estar más cerca de los clientes de la región productora de cobre del sur oeste norteamericano. La nueva compañía se llamó ME West Castings.

También en 1994, GST compró la parte de la propiedad que Stelco tenía en ME International, quedando como único dueño de la empresa.

En 1995, GST se fusionó con Georgetown Industries, formando GS Industries. ME International paso a llamarse ME International Inc.

Al llegar el siglo XXI, las historias de ME y de Elecmetal se unen. Elecmetal tenía como visión ser un proveedor global de piezas de acero fundido y los controladores de ME International estaban pasando por un delicado momento financiero que los obligó a vender la empresa. En 2001, Elecmetal participó exitosamente en el proceso de adquisición de los activos de ME International Inc. y de ME West Castings Inc., pasándose a llamar ME Global Inc.

En 2003, fue creada la marca ME Elecmetal, uniendo bajo un mismo nombre a las dos empresas, las cuales tenían la misma visión: Ser el proveedor de soluciones de desgaste de valor agregado preferido en sus mercados objetivos. Ambas empresas comparten la tradición de usar la última tecnología, con énfasis en ingenieros de venta altamente capacitados que entregan soluciones a sus clientes utilizando innovadores diseños y metalurgia.

Pero la historia no termina aquí. A fines de 2003, ME Elecmetal participó exitosamente en el proceso de licitación internacional para la adquisición del 60% de Fundición Talleres S.A., empresa fundada en 1914 y que pertenecía hasta ese momento a la Corporación Nacional del Cobre (Codelco), empresa minera estatal chilena. Los activos adquiridos correspondieron a una fundición y una maestranza en la ciudad de Rancagua, Chile. Posteriormente, en 2007, ME Elecmetal completó la adquisición del 100% de la propiedad de Fundición Talleres.

También en 2007, ME Elecmetal suscribió un joint venture con ESCO® para construir una nueva fundición, dedicada exclusivamente a la fabricación de elementos de desgaste para movimiento de tierra. La nueva fundición, llamada ESCO®-Elecmetal Fundición Ltda., comenzó a operar a mediados de 2012. Toda la producción de esta fundición esta dedicada al mercado de América del Sur.

En 2011, ME Elecmetal suscribió un joint venture con Changshu Long Teng Steel Co, Ltd. importante fabricante de acero de China, para la construcción de una fábrica de bolas de molienda de calidad premium en la ciudad de Changshu, China. La nueva empresa, denominada ME Long Teng Grinding Media (Changshu) Ltd., comenzó a operar en el primer semestre de 2012.

En 2012 la compañía anunció una inversión de US$ 45 millones en una nueva planta dedicada a la fabricación de revestimiento para molinos para el mercado de Asia-Pacífico.

Con una historia de innovación y vocación por los clientes, ME Elecmetal se proyecta al futuro, aportando soluciones integrales a los mercados de la minería, construcción e industria.

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