¿Podrían las mineras en Chile apostar por los robots?

Chile

El sector minero de Chile debe responder a las tendencias globales emergentes relacionadas con la transición energética y la descarbonización, la electromovilidad, la automatización, la inteligencia artificial (IA) y la digitalización, coinciden los expertos.

Estas tendencias, basadas en el concepto de industria 4.0, se aceleraron durante la pandemia. Las empresas implementaron procedimientos de automatización que permitieron extraer y procesar minerales de áreas que no son seguras para los trabajadores.

Los robots aún no son parte de esa solución en las minas, pero el Consejo Minero, Fundación Chile y Corporación Alta Ley, con el apoyo de la agencia estatal de fomento Corfo, desarrollaron una hoja de ruta 4.0 para la industria minera que destaca a los robots y la IA como aspectos cruciales para mejorar la seguridad laboral y generar oportunidades de negocio.

En el lanzamiento de la hoja de ruta a fines del año pasado, Diego Hernández, director de la asociación minera Sonami, dijo que las tecnologías podrían ayudar a satisfacer la creciente demanda mundial.

No obstante, el presidente ejecutivo del desarrollador de software Antara Mining, Patricio Rojas, explicó a BNamericas que la transformación digital en Chile recién comienza. Abordar los altos costos de producción con tecnologías innovadoras también conlleva altos costos, lo que puede afectar la rentabilidad.

“La digitalización está empezando a llegar, hay harto que se ha avanzado en ese sentido, pero la robótica está recién empezando. También porque son ambientes más rudos, más crudos, ácidos, de polvo, de viento, de frío y mucho calor, entonces, cuesta un poquito más la llegada de esta tecnología innovadora [robótica]”, manifestó.

Consciente de la necesidad de la industria de contar con tecnología que pueda soportar condiciones peligrosas en terreno, la empresa de robótica Boston Dynamics y el proveedor de soluciones Honeywell anunciaron recientemente el lanzamiento comercial en Chile de su robot de cuatro patas Spot.

«El robot puede inspeccionar túneles en sitios de voladuras, detectar gases tóxicos subterráneos con sensores especiales, recopilar datos mientras navega por terrenos peligrosos y, sobre todo, optimizar la salud y seguridad de los trabajadores», detalló a BNamericas Rodrigo Andai, jefe de minería global de Honeywell, durante el evento.

Chile debería establecer una asociación de empresas de minería digital para promover tecnologías en el sector y reducir costos, de acuerdo con Rojas, de Antara Mining. El 60% del software [para minería] del mundo se fabrica en Australia, principalmente en Perth. En Chile solo el 0,2%, a pesar de las condiciones similares en la minería”, añadió.

MAPA DE RUTA TECNOLÓGICO DE CODELCO

Álvaro García, vicepresidente de tecnología y automatización de procesos de negocios de la estatal Codelco, dio a conocer la estrategia de transformación de la minera la semana pasada en la cumbre 8SAT 2022. Codelco apunta a generar excedentes [utilidades antes de impuestos] de US$1.000 millones a US$1.600 millones anuales hasta 2024 y asegurar su cartera de proyectos de US$40.000 millones para los próximos 10 años, apuntando a ahorros de US$8.000 millones para 2028.

Para lograr estos objetivos, Codelco está incorporando conectividad 4G a través de una red vial, actualmente enfocada en el extremo norte, pero que eventualmente llegará a las operaciones División Andina, El Teniente y El Salvador.

El plan de ciberseguridad de la empresa incluye la tecnología de la información y la tecnología operativa para proteger los datos y las operaciones, mientras que la analítica de datos cubre el uso de datos para optimizar la línea de producción. García afirmó que solo este planteamiento reportará 100 millones de dólares anuales.

En Chuquicamata, la analítica avanzada se aplica al apilamiento y extracción de cátodos, optimización de agua, predicción de fallas y mantenimiento.

Los centros de operaciones remotas también forman parte del plan. El año pasado se instaló un centro complementario en Santiago.

Codelco también aumentará el uso de sistemas autónomos, como los camiones. Algunos ya operan en los activos Gabriela Mistral , Ministro Hales y Radomiro Tomic, mientras que en Chuquicamata y El Teniente operan perforadoras y cargadores de carga, acarreo y descarga automatizados. La automatización de procesos robóticos se utiliza en las tareas administrativas diarias.

García reafirmó en el evento que llegar al 100% de las minas automatizadas no es opcional, es una obligación.

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